Chuseok, la fiesta de la cosecha surcoreana

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Por Nancy LUNA

CHOLULA.- Chuseok es uno de los días festivos más importantes de Corea, en el cual se realizan rituales de agradecimiento a los ancestros por la abundante cosecha, y se celebra compartiendo deliciosos platillos en familia.

Como todos los años, también se descansa el día anterior y el día posterior. Sin embargo, en esas fechas también habrá un festivo provisorio el 2 de octubre, y se celebrará el Día de la Fundación Nacional (3 de octubre) y el Día del Hangeul (9 de octubre). Por lo tanto, será un período de 10 días de descanso, desde el 30 de septiembre hasta el 9 de octubre.

Muchos coreanos, cuando se acerca Chuseok,

se desplazan a sus pueblos natales para juntarse con todos los miembros de su familia. Durante estas fechas se puede disfrutar más de lo habitual de la cultura y las actividades tradicionales.

El día de Chuseok, por la mañana temprano, la familia se reúne para realizar el charye, un ritual religioso en honor a sus antepasados. Todos los miembros llevan ropa nueva (lo que se llama “bim”). Este ritual se realiza dos veces al año, durante el Seollal y el Chuseok. La comida principal es el arroz de la nueva cosecha, que acompaña al licor tradicional y los pastelillos de arroz songpyeon. Después, los miembros de la familia se sientan juntos alrededor de una mesa para disfrutar de los platos preparados.

Luego del charye, la familia va a hacer una visita a las tumbas de los antepasados, lo que se conoce como seongmyo. Se trata de una antigua costumbre que se sigue llevando en la actualidad, como respeto a los ancestros. Los descendientes cortan las malas hierbas que crecen junto a las tumbas y realizan una sencilla ceremonia su honor.

Como Chuseok es una celebración de la cosecha y la abundancia, los coreanos pasan estas épocas festivas realizando varios juegos y actividades tradicionales como samulnori (orquesta de percusión), talchum (baile de máscaras), ganggangsullae (baile de mujeres en círculo) y ssireum (lucha coreana). El ganggangsullae es un baile que se realiza tanto en Chuseok como en Jeongwol Daeboreum (el 15 de enero del calendario lunar). Las mujeres, vestidas con traje tradicional hanbok, se toman de las manos y bailan en círculo cantando juntas, y se suele hacer al caer la noche.

Hay varias historias sobre el origen de esta danza. Una de las más conocidas dice que se remonta a la dinastía Joseon (1392-1910), cuando el ejército coreano vestía a las mujeres jóvenes de los pueblos con ropas militares y las apostaba en las crestas de los montes para engañar al enemigo haciéndole creer que el ejército era mucho más numeroso de lo que en realidad era. Los coreanos ganaron importantes batallas apelando a esta ingeniosa táctica. El ssireum, por su parte, es una lucha cuerpo a cuerpo entre dos personas en un área circular y requiere de mucha fuerza y destreza para vencer al oponente.