La otra historia de la Navidad

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Por Nancy LUNA

CHOLULA.-25 de diciembre y las fiestas paganas. Los evangelios no mencionan fechas; por ello no es seguro que Jesús naciera ese día. De hecho, el día de Navidad no fue oficialmente reconocido sino hasta el año 345, cuando por influencia de San Juan Crisóstomo y San Gregorio Nacianzeno se proclamó el 25 de diciembre como fecha de la Natividad.

La adopción siguió la política de la iglesia cristiana inicial de absorber en lugar de reprimir, los ritos paganos —se llamó así a todo lo que tuviera alguna connotación religiosa no cristiana— existentes que desde los primeros tiempos habían celebrado el solsticio de invierno —el sol baja o desciende y "resucita" al tercer día— y la llegada de la primavera.

La fiesta pagana más estrechamente asociada con la nueva Navidad era el saturnal romano, celebrado el 19 de diciembre, en honor de Saturno, dios de la agricultura. Se festejaban durante siete días, bulliciosas diversiones y banquetes.

Al mismo tiempo, se celebraba en el Norte de Europa una fiesta de invierno similar, conocida como Yule, en la que se quemaban grandes troncos adornados con ramas y cintas en honor de los dioses para conseguir que el sol brillara con más fuerza.

Una vez incorporados estos elementos, la Iglesia añadió posteriormente, en la Edad Media, el nacimiento y los villancicos a sus costumbres. En esta época, los banquetes eran el punto culminante de las celebraciones. Todo esto tuvo un abrupto final en Gran Bretaña cuando, en 1552 los puritanos prohibieron la Navidad. Aunque la Navidad volvió a Inglaterra en 1660 con Carlos II, los rituales desaparecieron hasta la época victoriana.

La Navidad, tal como la conocemos hoy, es una creación del siglo XIX. El árbol de navidad, originario de zonas germanas, se extendió por otras áreas de Europa y América. Los villancicos fueron recuperados y se compusieron muchos nuevos (la costumbre de cantar villancicos, aunque de antiguos orígenes, procede fundamentalmente del siglo XIX). Las tarjetas de navidad no empezaron a utilizarse sino hasta la década de 1870, aunque la primera de ellas se imprimió en Londres en 1846.

La familiar imagen de Santa Claus, con el trineo, los renos y las bolsas con juguetes, es una invención estadounidense de estos años, aunque la leyenda de Papá Noel sea antigua y compleja y proceda en parte de San Nicolás de Bari y una jovial figura medieval, "el espíritu de Navidad". En Rusia el personaje lleva tradicionalmente un cochinillo rosa bajo el brazo.

La palabra Navidad es una contracción de natividad, que significa natalicio. Esta fiesta hizo su aparición en la Iglesia Católica y de allí se extendió al protestantismo y al resto del mundo.

Actualmente, la Navidad es tiempo de gran actividad comercial e intercambio de regalos, reuniones y comidas familiares.

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