Suman 5 muertos y 156 desaparecidos por derrumbe de edificio en Miami

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* Las operaciones de búsqueda enfrentan dificultades debido a un incendio que se declaró en el edificio de 12 pisos, llamado Champlain Towers

ESTADOS UNIDOS.- Los equipos de rescate continúan con la búsqueda de sobrevivientes entre los escombros de un edificio residencial cerca de Miami tres días después de su espectacular derrumbe, que dejó cinco muertos y 156 desaparecidos, según el último balance.

 “Hoy nuestros equipos de búsqueda y rescate encontraron otro cuerpo entre los escombros y, además, nuestra búsqueda reveló algunos restos humanos”, dijo la alcaldesa del condado de Miami-Dade, Daniella Levine Cava, en una conferencia de prensa.

Con la identificación de los tres cuerpos recuperados anteriormente, “significa que el número de desaparecidos se redujo a 156, y las muertes confirmadas son ahora un total de cinco”, precisó.

Las operaciones de búsqueda enfrentan dificultades debido a un incendio que se declaró en el edificio de 12 pisos, llamado Champlain Towers, que se vino parcialmente abajo en la madrugada del jueves.

Los bomberos no han podido localizar el foco del fuego en esa zona situada frente al mar, al norte de Miami Beach.

El humo se propaga a través de los escombros, lo que hace inaccesibles algunas áreas de búsqueda, según la alcaldesa.

“Mantenemos la esperanza. Seguimos buscando sobrevivientes entre los escombros, es nuestra prioridad y nuestros equipos no detuvieron” las labores, aseguró Levine Cava.

Una de las víctimas fue identificada como Stacie Fang, madre de un adolescente de 15 años rescatado el jueves de entre los escombros. Según el Miami Herald, la mujer falleció en el hospital al que fue trasladada.

Casi un tercio de los desaparecidos son extranjeros: nueve son argentinos, seis paraguayos -entre los que se encuentra la hermana de la primera dama de ese país-, tres uruguayos y al menos cuatro canadienses, según las autoridades.

Las familias, cada vez más frustradas, se impacientan y temen que la elevada cifra de desaparecidos haga subir el número de muertos.

Algunos familiares de las víctimas critican las operaciones de rescate y comienzan a perder las esperanzas.

“Ni un solo socorrista intentó retirar los escombros, poco a poco, incluso a mano, sin una máquina, para evacuar a la gente”, aseguró el viernes 25 de junio de 2021, Maurice Wachsmann.

Su mejor amigo y otro conocido suyo se encuentran desaparecidos.

“El amigo de mi madre está allí (bajo los escombros). Queremos tener esperanza pero tenemos que ser realistas. El siguiente paso es estar al lado de las familias y averiguar por qué ocurrió esto”, dijo Mark, de 55 años, sin dar su apellido.

“Nuestra experiencia es que durante las primeras 72 horas hay muchas posibilidades de que la gente siga viva ahí dentro”, aseguró a la cadena CBS el bombero del condado de Miami-Dade, Danny Cardeso.

Los rescatistas, que oyen ruidos que emanan de los escombros pero no están seguros de que sean humanos, hicieron un túnel bajo el aparcamiento inundado del edificio para intentar llegar a posibles supervivientes.

Cerca del lugar de la catástrofe se alzó un monumento con velas, flores y unas 40 fotos de los desaparecidos.

“Tenemos una amiga que pudo escapar del edificio con su marido”, dijo el sábado 26 de junio, Gina Berlin, de 54 años, que vive en la zona desde 1992.

“Todavía estoy en shock y he venido a rezar por los desaparecidos”.

Las interrogantes sobre las causas del derrumbe se han multiplicado y la investigación probablemente durará meses.

Sin embargo, un informe de 2018 sobre el estado del edificio dio cuenta de “daños estructurales importantes” y “grietas” en el sótano, según documentos publicados la noche del viernes por la ciudad de Surfside.

“La impermeabilización bajo el borde de la piscina y la vía de acceso para vehículos (…) superó su vida útil y por lo tanto debe ser removida y reemplazada por completo”, señaló en el informe el experto Frank Morabito, titular de Morabito Consultores.

“La impermeabilización defectuosa provoca un daño estructural importante a la losa de concreto estructural debajo de estas áreas”, agregó el documento.

“Si no se reemplaza la impermeabilización en el futuro cercano el grado de deterioro del concreto se expandirá exponencialmente”, señala el estudio, que no menciona el riesgo de derrumbe aunque insta a realizar reparaciones para mantener la “integridad estructural”.

Hasta ahora, la atención se había centrado especialmente en un informe de 2020 que revelaba que el edificio había sufrido un hundimiento a un ritmo de unos 2 milímetros por año entre 1993 y 1999.

Sin embargo, Shimon Wdowinski, uno de los autores del estudio y profesor de la Universidad Internacional de Florida (FIU), dijo a la cadena CNN que no sabía “si el colapso era previsible”.

Con información de AFP